Peugeot 604, la Mercedes francesa

Ya, casi terminando la década de 1960, la empresa Peugeot decide volver a fabricar un auto para competir con el Mercedes Benz. Querían un coche de alta gama, y que fuera un auténtico francés.

Para ese entonces el mercado estaba dominado por Mercedes Benz, Jaguar, BMW para citar sólo algunas de las europeas. La competencia no sería fácil y por ello le encargaron a uno de los diseñadores más importantes y afamados del mundo: Pininfarina el diseño de la futura “nave” insignia de la marca.

Nacia el Peugeot prestigioso 604. Inicialmente se penso en colocar un motor V8, pero debido a la crisis del petróleo de 1973 se optó por un V6 de buena potencia y torque pero menor consumo de combustible.

Este motor se fabricaba en la Compagne Française de Mécanique (Compañía Francesa de Mecánica) con sede en la ciudad de Douvrin en Francia, propiedad de 3 fñábricas de automóviles: Peugeot, Renault y Volvo

Este motor posteriormente se montaría en muchos vehículos: Renault  Alpine A310, A610, GT/GTA, Espace, Laguna, Safrane y Renault 25 y 30. Volvo 242,244,245,262,264,265,760 y 780. Además del famoso Delorean DMC 12 y de los Lancia Thema, Citroen XM y de otros modelos de Peugeot como los 504 cupé y cabriolet,  505 y 605 y del Talbot Tagora marca que hacía parte del Grupo Chrysler cuando fue absorbida por Peugeot.

En sus versiones de calle se montó con uno o varios carburadores, diferente índice de compresión, con o sin turbo y con tapa de cilindros de 12 o 24 válvulas que le permitían producir desde 136 HP hasta 200 HP.
En los autos de carreras se logró extraer de ellos hasta 850 HP. Este motor se dejó de fabricar el 15 de junio de 1998 y producción total fue de 970.315 unidades.

El Peugeot 604 creado por Pininfarina fue presentado en el Salón del auto de Ginebra en marzo de 1975.
El gobierno francés lo tomó como su buque insignia para su flota oficial, tal y como había sucedido hasta ese momento con modelos de Citroen como el DS que ya acusaba el paso del tiempo.

Es un sedán grande con carrocería monocasco construido sobre la plataforma del exitoso Peugeot 504. Líneas rectas y bien definidas en sus 4,72 metros de largo, 1,770 metros de ancho, 1,435 metros de alto, con una distancia entre ejes de 2,80 metros y un peso total de 1.450 kilos.

Cuatro puertas y un gigantesco baúl de 498 decímetros cúbicos que permite que cinco personas acomoden su equipaje. En el interior la comodidad abunda, al igual que los acabados de calidad y la visibilidad hacía el exterior.

El panel de instrumentos en completo y se reparten el trabajo indicadores de tipo aguja y testigos luminosos. En Europa y Estados Unidos muchos carroceros independientes tomaron el 604 y lo convirtieron en limosinas.

Su equipamiento era completo: Aire acondicionado, vidrios eléctricos, bloqueo central, calefacción, además de dirección tipo cremallera con asistencia hidráulica eran sus principales propuestas.

Utilizó el motor PRV montado adelante de manera longitudinal, tipo V6 a 90 grados de 2.664 c.c de 12 válvulas que produce 145 HP/5.600 rpm y un torque de 24 Kgm/2.600 rpm cuando cuenta con alimentación por carburador y 153 HP/5.800 rpm con

un torque de 26 Kgm/2.600 rpm con el montaje de un sistema de inyección electrónica de combustible con unas medidas para sus cilindros de 88 mm de diámetro de pistón y 73 mm de carrera del mismo dentro del bloque.

A este motor se le aumentó la cilindrada hasta los 2.800 c.c con lo que la potencia llegaba a los 160 HP/5.600 rpm y el torque a los 28 Kgm/2.800 rpm. El 604 también se ofreció con un motor diesel Indenor de cuatro cilindros de 2.304 c.c que produce 80 HP/ 4.000 rpm y un torque de 18,8 Kgm/ 2.000 rpm fabricado por la división

de diseño y producción de motores diesel de Peugeot. Al final de su producción alcanzó a montarse otros motor turbo diesel también Indenor pero de 2.500 c.c que producía 95 HP/4.000 rpm y un torque de 20,1 Kgm/2.000 rpm.

Venían acoplados a una caja de cambios manual de cinco velocidades o a una automática de tres Hydramatic fabricada por el gigante estadounidense General Motors. Las ruedas motrices son las traseras y reciben la potencia del motor mediante un cardán. Las suspensiones son independientes tanto adelante como atrás.

Siendo la delantera tipo McPherson, mientras que atrás cuenta con brazos oscilantes y espirales con una vocación muy cómoda. En las cuatro ruedas contaba con discos que le permitían una detención muy precisa.

Llantas de 14 pulgadas con unos rines muy bien logrados y que permitían una óptima ventilación de los discos de freno. La velocidad máxima a nivel del mar estaba sobre los 180 km/hora.
Su producción mundial terminó en 1985 después de ser fabricadas 153.252 unidades en 10 años.

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