El Valiant Chrysler y el origen de sus aletas

Recordamos el Valiant

Hoy veremos la historia del Valiant Chrysler. Los años 60 habian sido muy oscuros para Chrysler, uno de los 3 gigantes de Detroit. El mundo estaba saliendo de una profunda resecion. Talmente profunda que la empresa Chrysler estuvo muy cerca de la quiebra! Era el comienzo de los coches mas compactos. Estos autos eran concebidos para afrontar la intensa crisis economica de los Estados Unidos y del mundo entero.

Los modelos de automóviles con grandes carrocerías y potentes motores no se vendían por culpa de la crisis. Como consecuencia de esta desastrosa situación, las principales casas automotrices del mundo tomaron la decisión de comenzar a construir modelos de coches mas compactos

Nacen los primeros autos compactos

Para principios de los 60, ya cada uno de los grandes del auto habían desarrollado sus modelos compactos. Ford contaba con el Falcon, La GM el Chevrolet Corvair y Chrysler había puesto todas sus esperanzas en el Valiant. El Valiant era un coche mediano, dotado de un potente motor de 2.8 de cilindrada. Su carrocería, dotada de aletas, no se parecía a ningún otro modelo de coche visto hasta el momento.

Por ese motivo muchos clientes prefirieron otros coches al Valiant, que contaba con un diseño muy peculiar para la época. Por ende, al menos al principio, las ventas no fueron optimas para la Chrysler.

Las ganancias de Chrysler bajan vertiginosamente

Por la mitad de la década las ventas del grupo Chrysler habían caído en el 30% y las razones del desastre se encontraron en un error de buen juicio: los americanos querían los coches de seis plazas y no estaban dispuestos a sacrificar el espacio y la comodidad a cambio de la economía de consumo.

Los compradores de coches compactos seguían siendo minoritarios. Quizás el problema más grande de la “contracción masiva” del Chrysler es que tal decisión cayó en el tiempo más inadecuado; Si Chrysler había intentado producir los coches compactos una década más adelante-con la crisis del petrolio de los primeros 70, que provocó el auge de los coches japoneses importados-quizás la suerte habría sido diferente.

Todo esto culminó en una serie de inversiones y cambios de última hora, y repercutio en un daño de imagen. Por otro lado, el Valiant sobreviviría a la crisis– al fin y al cabo, la máquina era buena y no era culpa de los errores de política de sus productores. Se hizo hasta 1976, y también serviría como base para el Barracuda, el coche que Produciría Plymouth en el medio de los años 60.

El Valiant Chrysler desembarca en Argentina

Conocido como el Valiant V-200, aterrizó en noviembre de 1961, diseñado para competir con el Chevrolet 400 y el Rambler. Vino con una capacidad cúbica de 3.687 cm3 (la famosa inclinación seis) y vendió cerca de 4.500 unidades entre 1962 y 1963. Ya para 1964 sería reemplazado por el Valiant III, que era sólo el Dodge Dart 1964 rebautizado localmente por Chrysler, que continuaría en producción hasta 1966 y del cual fueron vendidas 25.000 unidades durante su fabricación de tres años. Pero esa es otra historia.

 

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