André Citroen. Inventó la tracción delantera

André Citroen (empresario de verdad)

La industria automovilística le debe mucho a este hombre. Citroen, tan visionario como atrevido. Inventó la tracción delantera. Se dio cuenta de que los coches eran más que una diversión rica y los hizo disponibles para todos. Además, tuvo una vida de novela.

Para muchas personas su nombre está asociado con el sueño de su propio coche. Gracias a su accesibilidad, millones de personas de todo el mundo han tenido su primer vehículo, el Citroen CV 2. Este modelo salió a la venta varios años después de la muerte de Andre Citroën, el hombre que lo había ideado.

El Citroen 2cv logra un amplio éxito

Si hubiera visto el fenómeno en el que el cochecito se convirtió, habría descubierto que sus enormes sueños habían sido realizados. El Citroen CV.2 podia parecer un coche incomodo, pero era un concentrado de alta tecnología para la época .

Nacido en 1878, Citroën creció en una época en la que todo parecía estar progresando y se creía que traería felicidad al mundo. Como muchos otros, decidió estudiar ingeniería.

No por nada el símbolo de su empresa de automóviles era un doble ángulo. La imagen de un engranaje como fuerza motora de la industria. Y precisamente, su primera compañía era una fábrica de engranajes.

Lo hizo muy bien y pronto comenzó a exportar, pero la experiencia le ayudó a conocer un sector naciente: entre sus clientes había varios fabricantes de automóviles.

Citroen viaja a Estados Unidos

Uno de ellos, al borde de la quiebra, reorganizó la empresa en Citroën. En pocos años logró aumentar la producción de diez veces. En 1912 viajó a los Estados Unidos, donde verificó lo que entonces era una revolución.

La llamada organización científica del trabajo que permitía la producción masiva. El mejor ejemplo fue encontrado en Henry Ford y su modelo “T “.

Tenía un olfato para los negocios y era una máquina para realizar sus ideas. Cuando, enviado al frente, durante la primera guerra mundial, se dio cuenta de la falta de munición. Fue capaz de montar una fábrica de obuses. Poco después logro la producción de 10.000 obúses al día. En poco tiempo alcanzó los 50.000 al día en 1917.

Del obús al coche

Esa fábrica terminó siendo un modelo que iban a estudiar empresarios de otros países. Allí las mujeres trabajaban, cuando los hombres estaban en el frente, y la fabrica que poseía, duchas, vestuarios y un restaurante, se adaptó a sus necesidades.

La enfermería (con doce enfermeras y un médico permanente) se parecía más a un pequeño hospital, con equipos de rayos X, cirugía menor, ginecología, Obstetricia y un consultorio dental totalmente equipado.

Había juegos y salas de costura, salas de lactancia y jardines de infantes y un espacio para tomar lecciones de educación física al mediodía. Una canción del tiempo habló de “va a dar a luz a Citroën “.

Por supuesto, las mujeres embarazadas recibieron una prima mensual, una asignación de parto, un mes de licencia pagada y bonificaciones de lactancia, que eran todas ventajas impensables en el momento.

Después de la guerra, Citroën decidió volver a lo que se había convertido en su tema: el coche. Reajustó la fábrica y fundó su propia marca. Con él introdujo un número de innovaciones que no siempre fueron entendidas, conoció la gloria y también tuvo fuertes caídas.

El visionario

Con la fábrica de obús había puesto en práctica el sistema de producción que lo había impresionado tanto en los Estados Unidos. Ahora, en pocos años, habría superado la promesa que había hecho para construir 100 coches al día:

Citroën sabía que los vehículos tenían una utilidad mucho más alta que ser puramente deportivos y, al igual que Ford, quería producirlos de forma masiva.

El sueño se materializó en 1919, cuando salió a la venta el 10 HP tipo A, primer vehículo francés construido en serie. Siguió el tipo 2, primera carrocería Europea. Equipado con cinco neumáticos, luces y arranque eléctrico (todas innovaciones) y lo mejor… el más Barato comparado con el resto.

Citroen comienza su producción masiva

Muchos de los modelos que han continuado incorporando innovaciones que han sido adoptadas de inmediato por las principales marcas. Citroën quería ir siempre un paso por delante del resto, cueste lo que cueste.

A veces se apresuró con los lanzamientos (especialmente con los primeros vehículos, que no siempre tuvieron una terminación ejemplar); Otros deben haber hecho inversiones imprudentes. Pero en quince años ha cambiado el estilo de vida de sus compatriotas.

El 5 HP, el primer coche muy popular por su precio, fue también el primer pensamiento para las mujeres. El B 14 fue la primer carrocería completa (hasta entonces todos tenían techo de lona). Los C4 y C6 tenían un motor flotante, lo que los hacía más silenciosos.

Citroen ofreció la revisión gratuita

Citroën también fue pionero en otra dirección: tampoco había tenido en cuenta que además de la venta tenía que proporcionar un servicio post-venta. Creó un catálogo de repuestos y organizó una red de servicio de miles de tiendas. Ofreció servicios gratuitos de revisión y garantía durante un año.

En 1922 lanzó la venta a crédito, abrió sucursales en otros países y creó compañías de taxis. Y si en 1912 se había prometido construir 100 vehículos al día, en 1923 su fábrica produjo el doble.

En el mismo año organizó con Autotracks el primer viaje a través del Sahara en coche. Esta expedición ha sido seguida por el “crucero negro”, a través de África, y el “crucero amarillo”, de Beirut a Pekín, cruzando el Himalaya y el desierto de Gobi.

Durante esta última aventura su amigo siempre estaba muerto, Georges-Marie Haardt, que trabajaba como su ayudante y conducía los viajes.

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